Golf Updates & Nieuws

3

Luiten: 'Mooie kans om weer op de PGA Tour te spelen'

Deelname Valero Texas Open achterdeur naar The Masters?

'Het was al de vierde keer dat ik niet in het veld kwam terwijl ik eerste reserve was...nee, wat dat betreft zit het me niet echt mee nee', lacht Luiten zuinigjes als hij de keren opsomt dat hij voor niets een dag rondhing bij de eerste tee. Het overkwam hem ooit in Maleisië, in Abu Dhabi, natuurlijk was er de frustrerende niet-deelname aan The Open van 2014 (toen Louis Oosthuizen geblesseerd afsloeg en nog voor de turn alsnog uit de wedstrijd stapte) en nu dus de nodeloze gang naar Austin waar hij eerste reserve was en bleef bij het World Golf Championship. Spijt heeft Luiten echter niet, sterker, een volgende keer zou hij het waarschijnlijk weer doen: 'Als je eerste reserve bent vind ik dat je gewoon moet gaan. De kans dat je er dan toch in komt is gewoon heel groot. Je zal jezelf toch voor je kop slaan als je gewoon thuis zit als je hoort dat je mee had mogen doen?'

Geen WGC dus voor Luiten die de tijd dan maar benutte om goed te trainen.

'Je probeert eerst natuurlijk zo goed mogelijk je voorbereiding te doen voor als je er wel in komt. Op een gegeven moment merk je wel dat de kans dat er nog een plekje vrijkomt steeds kleiner wordt en dan is het best lastig om gewoon je gewone voorbereiding vol te houden. Dan denk je tijdens het verkennen van de baan wel even 'waar ben ik mee bezig', maar je moet gewoon doorgaan zodat je klaarstaat als je er wél in komt. En verder heb ik de tijd benut om gewoon goed te trainen. De omstandigheden waren natuurlijk heel goed.'

Er was nóg een reden voor Luiten om in Texas 'rond te blijven hangen'. Officieel bevestigd was het nog niet, maar al vorige week lonkte aan de horizon een startbewijs voor het Valero Texas Open.

'Midden vorige week was duidelijk dat ik vrijwel zeker mee zou mogen doen, maar het werd pas maandag officieel. De organisatie wilde de laatste wereldranglijst afwachten voor ze mij de invite gaven. Stel dat Tiger op zondagmiddag besluit dat hij toch mee wil doen, ja, dan hadden ze Joost Luiten wel afgebeld lijkt me... Het komt goed uit ook natuurlijk dat er in Europa geen toernooi is deze week. Dat maakt het nog makkelijker om deze week hier te blijven.'

Het is alweer vier jaar geleden dat Luiten voor het laatst een reguliere wedstrijd van de Amerikaanse Tour speelde, Majors en WGC's daargelaten. In 2015 speelde de Nederlander vijf toernooien op de PGA Tour, met een elfde plaats in de Honda Classic als beste resultaat.

'Natuurlijk wil ik deze week zo hoog mogelijk eindigen en wil ik gewoon meedoen om de prijzen. Wat dat betreft is deze wedstrijd niet anders dan een gewone wedstrijd op de Europese Tour. Ik ken de baan niet zo goed, dat is in mijn nadeel, maar wat ik tot nu toe gezien en gespeeld heb (Luiten speelde maandag al een pro-am, red) denk ik wel dat het een baan is die me ligt. Niet heel erg lang en redelijk technisch. Wat ik zeg, ik hoop zo hoog mogelijk te eindigen', waarna hij besluit: 'de winnaar krijgt het laatste startbewijs voor The Masters. De kans daarop is niet groot, maar natuurlijk is dat wel iets dat in je achterhoofd zit.'

In 2015 eindigde Luiten als elfde in de Honda Classic, zijn beste notering op de PGA Tour.